Что заставляет людей думать, что биткоин — пирамида?

985
Просмотры
Биткоин — пирамида? Почему криптовалюты считают мошенничеством

Разбираемся с обвинениями криптовалют в построении пирамид: какие доводы приводят противники биткоина, является ли Эфир хитрой пирамидой, как пиарщики и маркетологи продвигают блокчейн-проекты и чему нас должна научить история BitConnect.

Почему криптовалюты приравнивают к пирамидам?

Мы много слышали из СМИ и от противников криптовалют, что все это — продуманные финансовые пирамиды или пузыри. Как, например, тюльпаномания голландского золотого века.

На пике тюльпановой мании в марте 1637 года некоторые луковицы продавались в 10 раз выше годового дохода ремесленника. Все началось с предложения новых сортов с пестрыми лепестками, а закончилось повсеместной спекуляцией.

Еще одним известным примером пирамиды в истории явилась Компания Южных морей (1720-е). Она вышла монополией на торговлю в Южной Америке, но на самом деле не смогла торговать из-за войны. Цена акции выросла в течение одного года с 100 до почти 1000 фунтов стерлингов. Успех компании привлек толпу к инвестированию. Людей вводили в заблуждение, всячески рекламировались. От краха компании пострадал даже Исаак Ньютон, которому не хватило знаний для вычисления безумства толпы.

Это не похоже на крипторынок, где разные люди участвуют в спекуляциях, не всегда имея представление о том, как работает технология в основе?

Как правило, пирамиды характеризуется обещанием больших нереалистичных возвратов инвестиций, типа ежемесячный доход ~ 40%. Обещание такого рода доходов рассматривается как подозрительное и невозможное даже при самых агрессивных рыночных условиях. Криптовалюты могут дать более 100% за месяц.

Внутренняя ценность

Этот термин часто ставится в упрек криптовалютам, особенно биткоину. Он не может равняться с золотом, потому что оно имеет промышленное значение, используется в медицине, в дизайне, в качестве украшений для удовлетворения эстетических потребностей общества. Это дает ему какую-то ценность.

Но является ли текущая ценность золота отражением его внутренней ценности? Как сказал Уоррен Баффет:

Золото копают в Африке или где-то еще. Затем его плавят, копают еще одну дыру, снова хороним и платим людям, чтобы они стояли рядом и охраняли его. Это не имеет смысла. Если кто-то смотрим на нас с Марса, он рвет волосы на голове в непонятках.

Миллиардер говорит про слитки, которые плавят и кладут в хранилища. Но сравнивать криптовалюты с золотом не совсем корректно. Это не платежное средство в современном мире. Фиатная валюта, например, тоже не имеет никакой внутренней ценности: она же не стоит бумаги, на которой напечатана.

Но спрос на валюту создается:

  • по закону люди должны принимать платежи в национальной валюте,
  • правительство требует, чтобы вы платили налоги в валюте, которую производит центробанк.

Конечно, если кто-то может сам напечатать или копировать деньги, система была бы бесполезной, поэтому валюта имеет искусственный дефицит и защищается от подделок.

Биткоин и его ценность

Банкнота печатается сложным образом, что затрудняет репликацию, в то время как биткоин защищен от копирования через криптографию.

Центральный банк ограничивает поставку валюты, в то время как процесс майнинга биткоинов ограничивает поставку монет.

Но и что с того? Эти условия не делают BTC ценным сами по себе. Да и другие вещи имеют ценность без этих условий.

Например, автограф игрока стоит больше, чем бумага и маркер. Произведения искусства также чего-то стоят: люди платят за удовольствие, которые они получают от созерцания.

Также большая ценность художественного произведения проистекает из его исключительности. Идеальная копия будет стоить лишь часть от оригинала, несмотря на то, что зритель видит то же самое.

Следовательно, нет объективного способа определить ценность. Вещи стоят столько, сколько люди думают, что они стоят.

Ценность BTC в его улититарности: люди ощущают потребность проводить анонимные (псевдоанонимные) платежи, не зависеть от банков и пересылать деньги через границы без проверок или высоких комиссий. В зависимости от спроса будет какая-то ценность.

Но, конечно, большая часть ценности биткоина определяется спекуляциями. Люди покупают его в надежде на то, что его стоимость возрастет.

Спекуляция, конечно, не совсем бесполезна, так как создает ликвидность для тех, кто хочет использовать BTC для платежей.

Но почему биткоин ценнее любой другой криптовалюты? Я могу взять исходный код и создать свою валюту (что и делают хардфорки).

Преимущество BTC заключается в первенстве. Он уже проверен временем, работает (хотя и совсем мало в масштабах истории), конкуренты — нет. Уже существует огромное количество компаний и сервисов, которые работают с биткоинами. Есть приложения, биржи, процессинги. Развивается инфраструктура. Через границы переводят биткоины, обменный курс выбирает получатель (а не как в случае с PayPal).

Почему не пирамида?

Как мы выяснили, ценность у BTC есть. Но и пирамиды могут производить какой-то продукт, например, в случае сетевого маркетинга. Просто эти продукты не стоят своих денег.

Но в пирамиде есть центральный орган, выстроенная схема: кто-то несет деньги кому-то. Вся реферальная система выстраивается снизу вверх. Кто был первым и самым наглым действительно богатеет.

Соответственно, если вы ищите аргументы в споре касательно того, является ли биткоин и другие популярные криптовалюты пирамидой, лучше измените тезис: скорее можно сравнить это с пузырем. И такие признаки имеются, как раз за счет спекуляций. Но для сравнения с пирамидой у биткоина даже нет центрального органа, куда бы шли деньги. А если принимать траты на майнинг за взносы в пирамиду, то сложность регулируется сетью, ведь биткоин можно было майнить и на процессоре, практически бесплатно.

Но с мелкими проектами такое бывает. Сначала быстро приведем аргументы для Ethereum и Ripple, которые тоже обвиняются в выстраивании схемы Понци, а потом расскажем про реальные примеры «злоупотреблений».

Эфириум

Ethereum делает большой шаг вперед и позволяет выполнять практически любую финансовую сделку или контракт. Вы можете использовать его для подтверждения права собственности на дом, продажи билетов в кино, услуги условного депонирования, финансирование проектов в стиле краудфандинг и так далее.

Ethereum является общей платформой для запуска смарт-контрактов. Ethereum имеет свою собственную виртуальную машину. Запуск программы будет стоить ETH/

Но как вы рассчитываете, сколько ETH нужно?

Существует регулятор цен по требованию и спросу, который не позволяет перегружать узлы. Стоимость будет выражаться в газе, его баланс нужно поддерживать и покупать за эфир.

Полный гайд по газу в сети Ethereum

Что вызывает следующий вопрос, кто именно платит эфир за запуск программы?

Конракты работают в течение короткого промежутка времени в ответ на события. Это, по сути, API с набором поддерживаемых операций.

Эфириум предлагает прозрачность и децентрализацию. Сеть формирует спрос на Эфир. Таким образом, внутренняя валюта становится нужной обществу и обретает ценность.  Чем больше людей используют эти приложения, тем больше нужно Ether.

Ripple

Ripple работает со своей криптовалютой, XRP. Проект предлагает систему для денежных переводов, которая работает быстро и дешево.

За проведение операции также требуется немного XRP. Риппл становится посредником для банков. Его ценность становится понятна.

Таким образом, мы рассмотрели популярные криптовалюты и не заметили в них признаков пирамид. О доводах про биткоин-пузырь читайте в этой статье.

Серый маркетинг и схемы Понци

Интернет резко расширил возможные бизнес-модели, которые используют быстрые и дешевые коммуникации со множеством потенциальных клиентов. Расплодилось множество недобросовестных маркетологов, кто стремится получить прибыль от финансовых пирамид и MLM.

Правительства борются с этим явлением. Но тут появились криптовалюты, которые пока не регулируются. Соответственно, возникло новое поле для деятельности.

Рост криптовалют дает успех мошенникам.

Схемы Понци основаны на бизнес-модели «Облапошь Васю, чтобы заплатить Саше». Они обещают возвратить вложенное. Сколько продлится схема, зависит от притока новых денег.

Более общей бизнес-моделью является MLM, также известная как многоуровневая система рефералов или членства, в которой новые члены организации платят взнос за право продавать товары или услуги, а затем получают долю и комиссии с привлеченных новых участников.

С криптовалютами сомнительные проекты предлагают инвестиционные контракты. Обещают возврат инвестиций (что легко на бычьем рынке). Естественно, инвестиционные возможности не регистрируются в регулирующих органах.

Продают разные по доходности пакеты, используют реферальную систему.

Но это совсем откровенные пирамиды. Недобросовестные криптопроекты часто просят инвестировать в них, используя такие речевые обороты, которые запрещает Федеральная торговая комиссия США:

  1. доходы позволят бросить работу, послать своих начальников,
  2. криптовалюта даст быстро разбогатеть, используются картинки крутых домов, автомобилей, фотографии с люксового отдыха,
  3. использование вводящих в заблуждение фраз и отзывов, которые не отражают реальные возможности,
  4. показывают нереалистичные гипотезы: «Если…» Хоть даже после «если» будет принятие криптовалюты инопланетянами.
  5. используют реферальную систему как основной источник наращивания аудитории.

Например, MerchantCoin был запущен в 2014 году в качестве платежной службы, которая выпустила токены (XMC) с целью стимулирования потребителей, адвокатов и предприятий к приобретению и использованию Bitcoin. В программе MerchantCoin участники, которые используют сеть для совершения транзакций в BTC, получают вознаграждение в XMC.

MerchantCoin также представила «Программу социальных медиа», которая «позволяет зарабатывать токены XMC, оповещая своих друзей, членов семьи и деловых партнеров — делиться интересными новостями MerchantCoin через социальные сети».

История BitСonnect

Некоторые модели поощрения в криптовалютах повергались анализу и критике. Были обнаружены потенциальные пирамиды.

Одним из примеров является уже не существующий Bitconnect.

До того, как он был закрыт в начале 2018 года, это был анонимно запущенный сайт, на котором пользователи могли дать свою криптовалюту компании в обмен на прибыль в зависимости от срока кредита. Например, кредит в размере 10 000 долларов на 180 дней, предположительно, давал  ~ 40% возврата каждый месяц с дневным бонусом в размере 0,25%.

Bitconnect якобы использовал для инвестирования в биткоин собственное ПО Boteting. Чтобы принять участие, пользователи должны были покупать внутреннюю валюту Bconnect, BCC (одно время торговалась по 400 долларов за монету).

У Bitconnect также была многоуровневая реферальная система, в рамках которой участники награждались за использование социальных сетей и регистрации друзей. В ноябре 2016 года британский регистратор компаний угрожал компании закрытием, и только Совет по ценным бумагам Техаса и Отдел ценных бумаг Северной Каролины выдали ордеры.

Вскоре после этого Bitconnect объявила о немедленном прекращении своих программ кредитования и обмена. Некоторые пользователи, судя по оставленным сообщениям, вложили в проект по 500 тысяч долларов (взятых в кредит) или все семейные сбережения. Это суммы, достаточные инвестирования в крупные устойчивые компании!

Также были запущены XRPConnect и NEOConnect, которые сейчас закрыты. А вот  в EthConnect, на основе Etherium, продолжает существовать.

Вот их рекламные обещания:

Мы разработали модель, в которой инвесторы смогут получать прибыль разными способами. Инвесторы могут хранить свои монеты в кошельках и зарабатывать большие суммы денег в течение нескольких месяцев и даже больше, удерживая и ставя монеты. Наша монета также позволит майнерам добывать ее. Затем инвесторы смогут торговать монетами на нескольких биржах и видеть, что их инвестиции растут по мере роста спроса. Наконец, наше новое программное обеспечение волатильности позволит нашим нынешним и будущим инвесторам покупать непосредственно у бирж, чтобы иметь возможность кредитовать свои ECC (EthConnect Coins), чтобы заработать вознаграждение, которое будет выплачиваться каждые 24 часа в процентном соотношении. У инвесторов будет возможность выбрать, насколько предоставить свои ECC: от 60-200 дней, а также будет возможность реинвестировать свои ежедневные доходы, чтобы увеличить инвестиции и рост.

Как мы видим, в финансовой пирамиде этой криптовалюты доход обещают просто ото всего.

Другая модель, используемая некоторыми проектами, включает запуск криптовалюты за счет средств, полученных путем продажи валюты со значительной скидкой (например, 75%).

Промоутер получает больше денег, предлагая валюту с меньшими скидками. Пока первые покупатели могут свободно распоряжаться своими запасами, а новые покупатели продолжают прибывать, ранние инвесторы получают почти автоматическую выплату. Законность этих моделей не была доказана/не доказана, но, помимо потенциальных проблем с незарегистрированными ценными бумагами, требует тщательного изучения.

Выводы

Некоторые утверждают, что криптовалюты по своей сути являются пирамидами или схемами Понци. Но трудно найти юридический прецедент, поддерживающий такой подход. Несмотря на свою новую структуру, эфемерную природу и отсутствие привязки к какой-либо системе оценки ценности, криптовалюты во многих отношениях являются простым спекулятивным средством, возможно, похожим на традиционные активы, подверженные «пузырям».

Тем не менее, некоторые особенности криптовалют и производных продуктов особенно восприимчивы к действиям мошенников. К ним относятся:

  1. децентрализованная структура криптовалют, без центрального управления или отчетности;
  2. свободный доступ обычных людей, возможный благодаря социальными сетями;
  3. легкость, с которой нелицензированные инвесторы могут вкладывать деньги;
  4. долгий бычий тренд и колоссальный рост, по меньшей мере, некоторых монет;
  5. относительное отсутствие регулирования криптовалютной торговли и маркетинга;
  6. FOMO-культура, которая возникла вокруг крипты в целом.

Можно рекомендовать как проектам, выбирающим способ продвижения, так и вкладчикам, которые хотят избежать финансовых пирамид, ответить на следующие вопросы. Их сформулировали Robert Reznick and Evan Brewer.

1. Как описывается возможность получения прибыли?

Обещание чрезмерной прибыли является общим как для пирамид, а для регуляторов — это «красный флаг», особенно когда доходность характеризуется как определенная или гарантированная. Факторы риска не должны быть минимизированы до такой степени, что вводят в заблуждение.

2. Получат ли участники деньги за счет продажи базовой криптовалюты или продукта или будут сосредоточены на рефералах?

Очевидно, программы, которые «сосредотачиваются» на привлечении новых членов, а не на получение прибыли от продаж, с большей вероятностью будут нарушать законы против финансовых пирамид. Реферальные программы, конечно, не являются незаконными, но структура таких программ должна быть тщательно проверена. Органический спрос должен стать основой рентабельности компании.

3. Зависит ли предприятие от постоянно растущего притока нового капитала, чтобы оставаться платежеспособным?

Любое предприятие, которое станет неплатежеспособным, если не будет постоянно увеличиваться приток новых инвесторов, вызывает серьезные вопросы. В связи с криптовалютой, в частности, потребность в притоке нового капитала, скорее всего, потребуется для того, чтобы валюта достигла приемлемого уровня принятия и масштаба. Но это не то же самое, что потребность в постоянно растущем притоке средств при использовании вводящих в заблуждение заявлений.